Una aplicación tecnológica

Para facilitar el acceso de personas invidentes a los  autobuses urbanos

En Almería, el transporte urbano no cuenta aún con ningún  sistema adaptado a los discapacitados visuales
José Antonio Álvarez Bermejo, Profesor del Área del Departamento de  Arquitectura de Computadores y Electrónica de la UAL, observó un día el  desasosiego que sentía una chica muy joven, invidente, mientras esperaba en la  parada del autobús: “Estaba sola, con su bastón, desorientada, y no sabía si el  autobús que tenía que coger era el que se aproximaba o si era otro”. Aquella  escena impulsó la determinación de este profesor de aportar algo que ayudara a  la integración eficiente de las personas con discapacidad visual en el sistema  de transporte público.
Así fue como, tiempo después, Álvarez Bermejo le propuso a Arnold Felipe  Valenzuela, alumno suyo de Ingeniería Informática el desarrollo como Proyecto  Fin de Carrera de una aplicación que mejorara la autonomía de estas personas a  la hora de utilizar los sistemas de transporte públicos. Y nació ‘TorBus’ tras  varios meses de trabajo y muchas pruebas. “Arnold se ofreció a realizar el  proyecto fin de carrera y le gustó la propuesta que le hice. Cierto es que a  partir de ahí, él ha ido mejorando sensiblemente la aplicación y ha encontrado  avances muy útiles”, explica Álvarez Bermejo.
El proyecto, titulado ‘TorBus: Sistema móvil para autonomía de personas con  discapacidad visual’, ha sido dirigido por este profesor del Departamento de  Arquitectura de Computadores y Electrónica de la UAL y toma el nombre de la  primera sílaba del río Tormes (en alusión al ‘Lazarillo de Tormes’) y la última  de ‘autobús’. “El nombre fue idea de Arnold y nos pareció que ilustraba bien el  principal objetivo de este proyecto: proporcionar ayuda y también cierta  autonomía a las personas con discapacidad visual o deficiencias cognitivas a  través de un teléfono móvil que hiciera las veces de ‘lazarillo’”, explica el  investigador principal del proyecto, el Profesor Álvarez Bermejo.
Bajo esa premisa se ha desarrollado una aplicación para la plataforma iPhone  (sistema operativo iOS) que permite, entre otras cosas, con el uso de los  sensores de geolocalización y de brújula, que el usuario conozca en cada  momento dónde se encuentra. Para un usuario invidente familiarizado con los  dispositivos Apple, utilizar esta aplicación le resultará muy sencillo.  “Además, como es completamente funcional, quien no necesite utilizar un sistema  de “texto a voz”, puede usar la aplicación con la herramienta de zoom o de alto  contraste que también incorpora el dispositivo”, apunta Valenzuela.
El proceso de investigación ha sido largo: Álvarez Bermejo y Valenzuela  realizaron primero una investigación sobre las características de accesibilidad  de las plataformas iOS, Android y Symbian S60. Una vez seleccionada la  plataforma iPhone, de Apple, estudiaron su arquitectura, sensores disponibles,  librerías, etc…Después, los investigadores definieron las características de la  aplicación a realizar y más tarde, analizaron distintas aplicaciones existentes  en el mercado, centrándose en las específicas de accesibilidad y transporte  urbano. De esta forma, pudieron analizar las carencias y, a partir de ahí,  centrar todos sus esfuerzos en aprender “de manera exhaustiva”, según  reconocen, las distintas peculiaridades del entorno de desarrollo para luego  empezar a crear la   aplicación. En la última fase del desarrollo, llevaron a cabo  numerosas pruebas para comprobar el comportamiento correcto del sistema,  corregir errores y optimizar su funcionamiento.
Desde el principio, los creadores de ‘TorBus’ tuvieron claro que el sistema  debía ser fácil de utilizar para personas con cualquier tipo de discapacidad  visual. Y, realmente, lo es: con el sistema VoiceOver del iPhone activado, lo  primero que la aplicación comunica al usuario es que se encuentra en la ventana  ‘TorBus’. Cliqueando dos veces aparece el “Menú Principal”, desde el que se  puede acceder a las distintas opciones que ofrece la aplicación: “¿Dónde estoy?”,  que indica la ubicación exacta; “Todas las paradas”, que señala la distancia en  metros de las distintas paradas del autobús; “Todas las líneas”, con las  distintas líneas de bus operativas tanto de ida como de vuelta; “Guíame”, que  utiliza la brújula del iPhone para dirigir a la persona hasta la parada del  autobús más cercana; “Modo Bus”, con el origen, destino, línea, paradas y  distancia hasta la parada final, e “Ir a casa”, que indica al usuario mediante  la brújula cómo llegar hasta su domicilio.
El proyecto desarrollado por José Antonio Álvarez Bermejo y Arnold Felipe  Valenzuela está en sintonía con el trabajo que están realizando algunas de las  empresas tecnológicas desarrolladoras de software, que han asumido como  responsabilidad propia crear aplicaciones y servicios que ayuden a romper las  barreras sensoriales. Ponen como ejemplo la aplicación ‘SayText’ desarrollada  por la empresa finlandesa Norfello Oy, que permite la lectura “texto a voz” de  textos fotografiados, o el sistema de guía inteligente creado por la  Universidad de Nottingham, en Malasia, que facilita la circulación por sus  instalaciones a personas invidentes utilizando el audio como medio de  comunicación y sensores RFID y GPS.
De momento, el proyecto ‘TorBus’ ha sido muy bien acogido entre sus posibles  usuarios. Además, las conclusiones de esta investigación ya han sido publicadas  como artículo científico en la prestigiosa ‘Revista de Neurología’ después de  que el trabajo se presentara en el VIII Congreso Andaluz de Neuropsicología.

Fuente: http://www.noticiasdealmeria.com

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